Déneigement et déglaçage des toits à Saint-Hyacinthe, QC

Pourquoi dois-je faire enlever la neige de mon toit ?

La principale raison pour laquelle vous devez garder votre toit aussi déneigé que possible est qu'il est crucial d'empêcher la formation de digues de glace sur votre toit.

Deglacage d'un toit de Saint-Hyacinthe avant une tempête de neige
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Besoin d'un déneigement de votre toiture? Composez-le 579-480-0249 pour prendre rendez-vous.

Les barrages de glace ne peuvent pas se former sans neige. Si vous êtes en mesure d'empêcher la formation de barrages de glace, vous avez beaucoup plus de chances d'empêcher que votre toit ne coule et n'endommage l'intérieur de votre maison.

Une autre raison pour laquelle le déneigement des toits est si important est qu'il est bon d'éviter tout excès de poids sur votre toit. En règle générale, un pied carré de neige d'un pouce d'épaisseur pèse environ une livre. Si votre toit est recouvert de 12 pouces de neige, cela peut facilement représenter des milliers de livres de tension sur votre toit. C'est sans compter le poids des digues de glace qui peuvent se former en laissant la neige sur votre toit ; un seul pied cube de glace pèse 57 livres, et une digue de glace typique peut peser des milliers de livres.  Réduire au minimum les contraintes exercées sur votre toit est un excellent moyen de minimiser les risques de fuites et d'effondrements (ces derniers se produisent plus fréquemment que vous ne le pensez).

Existe-t-il de bonnes alternatives au déneigement des toits ?

D'après notre expérience, non.

La "solution de rechange" la plus souvent proposée pour le déneigement des toits est le câble thermique. Les personnes qui ont de l'argent à jeter par la fenêtre utilisent parfois des câbles chauffants pour essayer d'empêcher la neige de s'accumuler sur leur toit (principalement sur les rebords et dans les noues). Le problème est qu'un ensemble de câbles chauffants ne suffit généralement pas à atténuer les effets de Dame Nature en hiver, ni à faire beaucoup plus que faire fondre les petites rainures dans la neige après une grosse tempête. Très peu de gens ont du succès à long terme avec les câbles chauffants ; si vous êtes l'un d'entre eux, considérez-vous comme faisant partie d'une minorité chanceuse.

Les câbles chauffants sont également très coûteux à installer et à faire fonctionner. Comme les câbles chauffants sont un produit relativement spécialisé, les coûts d'installation à eux seuls sont importants.
De plus, les câbles chauffants fonctionnent sur ce que l'on appelle un circuit en court-circuit, ce qui signifie que les fils "positif" et "négatif" sont en contact permanent l'un avec l'autre.  Par conséquent, les câbles consomment une tonne d'électricité et ils tombent souvent en panne.

Même si vous pouvez vous permettre d'acheter des câbles chauffants, vous faites le pari qu'ils garderont votre toit suffisamment dégagé de neige pour éviter les digues de glace et les fuites.  Nous avons éliminé d'innombrables digues de glace empêtrées dans des centaines de mètres de câbles chauffants, qui étaient soit cassés, soit qui fonctionnaient correctement, mais qui n'empêchaient tout simplement pas les digues de glace ou la neige de s'accumuler.

Comment savoir si le déneigement du toit est nécessaire ?

Une règle de base consiste à faire déblayer votre toit après une chute de neige de 6 pouces. Si vous empêchez qu'une trop grande quantité de neige ne s'accumule sur votre toit, il est beaucoup plus difficile pour les digues de glace de se former et vous pouvez alors cesser de vous inquiéter de l'effondrement de votre toit.

Bien sûr, ça dépend : Nous avons déjà vu des barrages de glace se former avec seulement un peu de neige sur le toit. Nous avons aussi vu des toits avec des montagnes de neige qui restaient sans barrages de glace. Si vous voulez un avis professionnel composez le 579-480-0249.

D'une manière générale, même si chaque toit est différent, vous devrez tenir compte de cette règle de base des "6 pouces" si vous avez rencontré des problèmes de digues de glace à plusieurs reprises dans le passé. D'autre part, si vous n'avez jamais eu de digues de glace et que votre seul souci est d'éviter l'effondrement d'un toit, vous pouvez envisager de suspendre le déneigement de votre toit jusqu'à ce que vous ayez accumulé un pied ou plus de neige.
Pour décider du moment opportun du déneigement de votre toit, il est également important de tenir compte de l'épaisseur de la neige.  Une neige lourde et humide peut peser six fois ou plus que de la neige sèche plus légère.  Le poids d'un pied cube de neige peut varier de 0,26 livre (neige légère et sèche) à 1,66 livre (neige lourde et humide).  Si vous sortez et que vous ramassez la neige qui vous semble lourde et humide, c'est un facteur qui pourrait vous indiquer que vous devriez faire déblayer votre toit le plus tôt possible.

La fréquence à laquelle vous devez faire déblayer votre toit dépend aussi en partie des prévisions météorologiques.
S'il tombe 6 pouces de neige sur votre toit, mais que les températures basses de jour et de nuit devraient rester au-dessus du point de congélation pendant quelques jours, vous n'aurez probablement pas besoin de faire enlever la neige, car elle fondra probablement assez tôt (ou du moins son poids diminuera considérablement) et ne deviendra jamais un barrage de glace.

Cependant, si une nuit, il tombe 6 pouces de neige et que l'on prévoit une autre chute de 6 pouces plus tard dans la semaine, ou si les basses températures restent inférieures au point de congélation, vous voudrez peut-être faire enlever la neige dès que possible. Ou mieux encore, appelez immédiatement un service de déneigement des toits et planifiez votre déneigement à l'avance - car on prévoit l'arrivée de la deuxième tempête peu de temps après. Ainsi, vous pourrez faire enlever les deux chutes de neige de votre toit en un seul coup de fil, et vous serez en première ligne pendant une période particulièrement chargée pour les entreprises locales de déneigement des toits. Appelez-nous au 579-480-0249 pour prendre un rendez-vous.

Comment la neige doit-elle être enlevée - avec une pelle ou un râteau ?

Il faut parfois déneiger le toit à la pelle, parfois au râteau. Cela dépend en grande partie:

  • de la taille de votre toit et de la hauteur de votre maison
  • de la quantité de neige reçue par votre toit
  • du fait que la neige elle-même est poudreuse et légère ou humide et lourde

En général, le meilleur moyen de protéger votre toit est de mettre en place une tâche régulière, tout au long de l'hiver, que vous, le propriétaire, pouvez effectuer pour empêcher la neige de tomber sur votre toit.

Si vous vivez dans une petite maison d'un étage, vous pouvez probablement utiliser un râteau pour atteindre la plus grande partie ou la totalité de votre toit et le maintenir exempt de neige en ratissant régulièrement la neige.  Si vous vivez dans une maison plus grande, le ratissage du toit est un excellent moyen de dégager les rebords. Cela peut aider à soulager le poids excessif de la partie la plus faible de votre toit (les débords) et à prévenir la formation de barrages de glace.

Bien entendu, le système de fixation des toits a ses limites.  À moins que vous ne viviez dans une maison d'un seul étage, il est souvent difficile de râteler plus haut que les débords, même si vous achetez des rallonges pour votre râteau.  Il est également difficile d'utiliser un râteau de toit pour enlever la neige des noues de votre toit (parce que le râteau est plat et la surface est anguleuse).  En outre, le râteau de toit n'est souvent pas particulièrement efficace pour enlever la neige humide, lourde ou durcie de votre toit.

La pelle permet de ramasser la neige là où le râteau s'arrête.  Votre toit doit probablement être pelleté:

  • après qu'une tempête ait fait tomber trop de neige pour que vous puissiez l'enlever avec un râteau
  • si la neige est trop lourde ou trop dure pour votre râteau
  • si votre toit est trop grand ou trop haut pour que vous puissiez le ratisser

La pelle est probablement la meilleure option pour le déneigement du toit lorsqu'il faut soulever de lourdes charges ou lorsque vous voulez que votre toit soit complètement dégagé (afin de minimiser les risques d'effondrement ou de formation de digues de glace).

Déneigement du toit plat d'un toit commercial de Saint-Hyacinthe
Déneigement d'un toit en bardeaux d'asphalte a la pelle par un des experts de toiture de Couvreur Saint-Hyacinthe
Déneigement du toit en pente d'un chalet en bordure de Saint-Hyacinthe après une tempête de neige

Des questions liées au déglaçage de votre toiture? Obtenez des réponses professionnelles au 579-480-0249.

Que dois-je savoir au cas où je voudrais racler la neige de mon toit ?

La première chose à savoir sur le ratissage des toits est qu'il s'agit simplement d'un outil parmi d'autres dans votre boîte à outils de protection de la maison en hiver.  C'est-à-dire que c'est une excellente habitude à prendre, mais même si vous ratissez votre toit religieusement, il peut arriver que vous deviez faire appel à un service de déneigement des toits avec des pelles ou à un service de déneigement des barrages de glace à la vapeur.  Un bon système de ratissage de toit peut réduire au minimum les occasions où vous avez besoin de ces services, mais il ne les éliminera probablement pas.

La première partie d'un service de déneigement efficace consiste à disposer d'un râteau de toit adéquat.  Le plus important est que votre râteau soit équipé de petits rouleaux ou pare-chocs à la base de la lame, afin qu'il n'entre pas en contact direct avec la surface de votre toit (c'est-à-dire les bardeaux) et ne les racle pas inutilement.  Si vous ne trouvez pas de râteau de toit avec des rouleaux ou des pare-chocs, essayez d'en trouver un en plastique (plutôt qu'en métal).

Je vous suggère également, si possible, d'acheter un râteau dont le manche est légèrement incurvé, près de la tête du râteau.  La partie supérieure courte du manche est courbée de manière à obtenir un meilleur angle, ce qui permet au râteau de pénétrer plus profondément dans la neige jusqu'à la surface du toit - lorsque vous tirez le râteau vers le bas de la pente.  Le râteau permet également de racler la neige plus profondément en maintenant le manche un peu plus haut au-dessus de la terrasse du toit au lieu de traîner sur la couverture de neige qui se trouve au sommet du toit.  Comme la courbure maintient les rallonges un peu plus haut sur le toit, elle vous permet également d'atteindre les zones les plus élevées sur celui-ci.  Sans cette courbe, votre perche traîne prématurément sur le bord même de votre toit (le long des débords), ce qui réduit la portée de votre râteau.

Lorsque vous achetez votre râteau, il est également conseillé d'acheter des rallonges supplémentaires afin:

  • de pouvoir ratisser le plus haut possible sur votre toit
  • de pouvoir remplacer l'un de vos manches d'origine s'il est endommagé ou plié (ce qui risque fort de se produire) et de ne pas se retrouver ennuyé parce que la quincaillerie n'a plus votre râteau en stock

Il est extrêmement courant que la plupart des détaillants changent de marque de râteaux de toit, même en mi-saison.

Une fois que vous avez votre râteau de toit, la priorité n°1 est de l'utiliser pour déneiger vos surplombs, qui sont les zones les plus sujettes à la formation de barrages de glace.  Même si vous ne déneigez aucune autre partie de votre toit, veillez à bien dégager les surplombs.

Comme nous l'avons déjà mentionné, les noues peuvent être difficiles à ratisser, mais si vous pouvez les déneiger sans endommager vos bardeaux ou vous blesser, faites-le.  Dans la mesure où vous pouvez atteindre d'autres zones de votre toit avec votre râteau, le fait de ratisser ces zones peut également contribuer à prévenir les digues de glace.  Plus vous pouvez déblayer la neige de votre toit, moins vous avez de chances d'être confronté à un effondrement ou à des digues de glace.

La technique la plus simple et la plus efficace pour ratisser est de commencer par déblayer les surplombs et de se frayer un chemin jusqu'au sommet, en retirant environ un pied de neige à la fois (bien que, selon l'épaisseur et le poids de la neige, vous puissiez en retirer beaucoup plus qu'un pied à la fois).  Si vous commencez à ratisser trop haut sur le toit et essayez d'enlever trop de neige à la fois, en descendant le toit, la tête du râteau commencera à flotter et à perdre le contact avec la surface du toit. C'est dommage, car vous finirez par tasser la neige laissée derrière vous, ce qui rendra plus difficile l'enlèvement de la neige lors des passages suivants.  Vous accumulerez aussi progressivement un tas de neige le long des surplombs, ce qui empêchera votre râteau d'atteindre les hauteurs, et que vous devrez de toute façon retirer à un moment donné.

Donc, en termes de technique, tout ce que vous devez retenir est : commencez par le bas du toit et continuez jusqu'au sommet, et n'essayez pas d'enlever trop de neige à la fois.

Au fait, soyez EXTRÊMEMENT prudent pour éviter de heurter les lignes électriques aériennes lorsque vous ratissez votre toit.  Les lignes électriques aériennes sont courantes dans les vieilles maisons (et même dans quelques maisons plus récentes). Vous agitez un énorme poteau métallique dans l'air.  Les poteaux métalliques et les lignes électriques ne se combinent pas. À moins que vous ne souhaitiez vraiment vous réchauffer la prochaine fois que vous ratissez votre toit, soyez simplement conscient de votre environnement et faites attention à l'endroit où vous placez votre râteau. Plus sérieusement, faites très attention aux lignes électriques aériennes, elles pourraient vous tuer. Parfois il vaut mieux prendre ses precautions et faire appel à un service professionnel, n'hésitez pas à nous contacter au 579-480-0249.

Si vous devez ou souhaitez simplement faire appel à un service de déneigement pour ratisser votre toit, attendez-vous à ce qu'il vous facture les mêmes tarifs que pour le déneigement de votre toit.

Que dois-je savoir au cas où je devrais faire déblayer mon toit ?

La première chose à savoir sur la façon de faire pelleter votre toit est que ce n'est probablement PAS une bonne idée d'essayer de le faire vous-même.  Vous pouvez facilement vous blesser (ou vous tuer) en essayant de monter sur votre toit glissant.  Comme je ne vous encourage en aucune façon à monter sur votre toit et à pelleter la neige vous-même, je ne vais pas discuter de l'utilisation d'un harnais de sécurité, de cordes, etc.  Ce sont des outils qui peuvent souvent faire plus de mal que de bien lorsqu'ils ne sont pas entre les mains d'un professionnel.  Je vous conseille de ne pas vous approcher de votre toit et/ou de vos échelles dans la mesure du possible.

Toutefois, si vous êtes absolument déterminé à pelleter votre toit vous-même, voici quelques conseils pour le faire de manière sûre et efficace :

Utilisez une pelle avec un bord en plastique, et non en métal.  Le plastique est moins susceptible d'endommager vos bardeaux.

Ne pelletez pas votre toit trop souvent.  Chaque fois que vous passez une pelle sur votre toit, vous enlevez quelques minuscules granules de vos bardeaux.  Ces minuscules granules protègent vos bardeaux des rayons UV et renforcent la résistance au feu de votre toit.  Les user revient à frotter vos mains l'une contre l'autre jusqu'à ce que vous enleviez la première couche de peau et qu'il ne vous reste plus que 6 couches de peau délicate sur les mains (aïe !).  Peu importe que vous soyez délicat ou que vous utilisiez une pelle avec un bord en plastique (ce qui est normal) : chaque fois que vous pelletez, vous frottez des granulés.  C'est bien de pelleter quelques fois par an, mais ne le faites pas des dizaines de fois par an.  La modération est la meilleure solution.

Ne laissez pas de traces dans la neige.  Chaque fois que vous marchez sur la neige, vous l'entassez sur votre toit.  Ces empreintes peuvent se transformer en glace et former des barrages de glace.  Assurez-vous que les déneigeurs qui montent sur votre toit ne laissent pas de traces; assurez-vous qu'elles sont bien enlevées.  Les personnes inexpérimentées en matière de déglaçage font toujours cette erreur.

Ne déversez pas la neige sur votre compteur de gaz.  Votre compteur de gaz comporte un petit trou d'aération qui, s'il est recouvert, provoquera l'arrêt de votre gaz et, par la suite, l'arrêt de la chaudière qui chauffe votre maison.  Ne déversez pas de neige dessus.

Les services de déneigement facturent généralement le même tarif que pour le déblaiement du toit.  Bien entendu, ce tarif peut varier.  Tout dépend de la demande, e déneigement coûte généralement plus cher lorsque tout le monde a été touché par une tempête de neige.  De nombreuses entreprises proposent des tarifs moins élevés, mais dans la plupart des cas, c'est parce qu'elles ne sont pas correctement assurées, ou parce qu'elles font des offres pour les travailleurs les moins chers (qui peuvent ou non avoir une expérience de travail sur les toits).  

D'ailleurs, si vous faites pelleter (ou ratisser) la neige sur votre toit par un service de déneigement que vous avez engagé pour un déglaçage, ses tarifs horaires habituels pour le déneigement du barrage de glace s'appliqueront probablement aussi au déneigement.

Pourquoi ?  Parce que les digues de glace sont presque toujours recouvertes d'une épaisse couche de neige, qui doit être enlevée avant que le deglacage.  Si un service de déneigement de digues de glace consacre 3 heures (par exemple) à l'exécution d'un travail, il est assez courant que 60 à 90 minutes soient consacrées au deneigement du toit, auquel cas les tarifs de l'entreprise pour le déneigement de digues de glace (et non pour le déneigement) s'appliquent.

Cette pratique est courante simplement parce que le matériel et les techniciens qualifiés du service de déneigement sont "immobilisés" tant qu'ils se trouvent sur une propriété donnée, qu'il s'agisse d'enlever la neige ou de déglacer le toit.  Dans la plupart des cas, le déneigement des toits fait partie du travail de localisation et d'enlèvement d'une digue de glace.  Dans la mesure où vous souhaitez faire des économies (et passer un peu de temps à l'air frais en hiver), vous pouvez essayer de déneiger le plus possible votre toit avant que le service de déglaçage n'arrive.  De cette façon, le technicien pourra passer plus de temps à nettoyer vos digues à la vapeur et moins de temps à pelleter la neige de votre toit.

Que diriez-vous d'un récapitulatif ?

Résumons tout cela avec quelques "choses à faire et à ne pas faire" concernant le déneigement des toits :
Faites enlever la neige à la pelle ou au râteau, afin de minimiser le risque d'effondrement et/ou de barrage de glace.
Ne mettez pas de produits salins sur votre toit, à moins que vous ne vouliez courir le risque de décoloration des bardeaux, de plantes mortes ou d'herbe.

N'utilisez pas de câbles chauffants, à moins que vous ne soyez prêt à assumer des coûts importants et qu'il y ait une forte probabilité qu'ils ne fonctionnent pas ou se détériorent dans l'année ou les deux ans suivant leur installation.
En règle générale, essayez de ratisser votre toit tous les 6 pouces environ de chute de neige, afin qu'il ne s'entasse jamais trop.  Si votre objectif principal est d'éviter les digues de glace, vous devez dégager votre toit après environ tous les 6 pouces de chute de neige.  Mais si votre principal souci est l'effondrement de votre toit, vous devez ratisser votre toit tous les 12 pouces ou plus de chute de neige.

Ratissez votre toit aussi régulièrement que possible, de préférence avec un râteau dont la lame est munie de rouleaux ou de pare-chocs qui empêchent la lame de toucher directement vos bardeaux (un râteau en plastique ou à bords multiples fera également l'affaire).

Veillez à éviter les lignes électriques aériennes lorsque vous ratissez votre toit.

Veillez à dégager les surplombs - de préférence en premier - chaque fois que vous ratissez votre toit.

N'essayez pas de pelleter vous-même la neige de votre toit.  S'il y a tout simplement trop de neige ou si la neige est trop dure ou trop lourde pour que votre râteau puisse la traiter, faites appel à un service de déneigement.

N'utilisez pas une pelle avec un rebord métallique ou ne pelletez pas tout votre toit plus d'une poignée de fois chaque hiver, si vous insistez pour pelleter votre toit vous-même (ce que nous ne vous suggérons pas).

Ne laissez pas de traces de neige sur votre toit.  N'autorisez pas non plus un service de déneigement des toits ou de déglaçage des barrages de glace à le faire.  Si ces chemins de neige ne sont pas enlevés, ils deviendront presque certainement de la glace, et très probablement des barrages de glace.

Méfiez-vous des entreprises de déneigement des toits dont les tarifs sont étonnamment bas ; les services les moins chers font presque toujours appel à des travailleurs non assurés, sous-qualifiés et inexpérimentés.

Sachez que les entreprises de déneigement appliquent généralement leurs tarifs au déneigement à la pelle, lorsque le déneigement est effectué en même temps que le déneigement des digues de glace.  N'oubliez pas qu'il y a presque toujours une certaine quantité de déneigement de toiture à effectuer lors de l'enlèvement des digues de glace.

​Appelez-nous dès maintenant au 579-480-0249 pour vos besoins de déneigement ou déglaçage de toiture.